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见见你的微生物

2019/04/11 来源:遂宁信息港

导读

纽约市美国自然历史博物馆“你体内的秘密世界”展览,展示了人类微生物是如何组成一个生态系统的纽约---每一次我们照镜子的时候都会发现自己的

纽约市美国自然历史博物馆“你体内的秘密世界”展览,展示了人类微生物是如何组成一个生态系统的

纽约---每一次我们照镜子的时候都会发现自己的一些不同特征。但有一个特征,它深深影响着我们,我们却无法在表面观察到它:微生物组,微生物组是以我们的内脏为生存场所,多种多样又极其大的微生物群落。

一次新的展览正在探索这个隐藏着的特别世界,名叫 “你体内的秘密世界”的展览于今天(11月7日)在美国自然历史博物馆举办。

为什么微生物组是人类如此重要的组成部分?想想它们的数量吧:对我们体内数万亿的细胞的数量统计显示:只有十分之一是人体细胞延庆发电机出租
。而其余的呢篮球木地板
? 是微生物。

这并不意味着人体主要是由微生物组成的,相反,人体细胞占据更多的空间。但是即便如此,当这些细胞结合在一起时,覆盖在我们器官表面的微生物细胞实际上要比我们的大脑还要重。

在此次新的展览中,参观者通过一个覆盖着发光微生物的阴暗隧道进入。在隧道里,展区的墙壁上被粉色格一样的材料覆盖,这使参观者感到他们好像被缩小了和进入了消化系统(类似魔法校车的一集)。

开始有一块电子显示屏上播放:“你不只是一个个体,你是一个生态系统。”这是一个循环播放的主题,是此次展览传播的核心信息。

此次展览的中心展品是一个14英尺长(4.3米)的互动台。展示在台上的是一副巨大的人体图像,图像上描绘了我们的微生物所居住的场所。繁忙的区域当然要数肠道了。人们可以触摸展示桌,以便更多地了解个人微生物的生活,包括它们是如何帮助我们消化食物的、如何引起和抵御感染的、如何帮助我们调控免疫系统的智能农业物联网
。这项展览也向人们介绍微生物生态系统。也就是它们如何共同工作去适应环境、竞争及合作。

一个向参观者介绍人体微生物生态的互动展台

将我们的微生物视为复杂多样的生态系统是一个新的想法。现代DNA测序技术已经可以以前所未有的准确性帮助科学家检查我们身体的内部,并揭示人体微生物有何等惊人的数量。

这种更具分散性的思维是做出下一个医学突破的关键所在,美国自然历史博物馆的一名基因学家,同时也是此展览策划人之一Rob DeSalle说道。

医学研究者将成为生态学家,并要越来越多地思考这些东西是如何相互作用的,”DeSalle这样告诉生活科学杂志。

此次展览的其它活动强调了微生物对人体健康方面的作用。一种电视游戏要求参与者在不同的食物中选择一种射入它们的胃里,然后观察他们的选择如何或好或坏地改变他们的微生物。一个叫做“Gustsy”的纸牌游戏挑战玩家微生物的数量,并通过抽到标有“亲吻”、“抗生素”甚至“粪便移植”的纸牌击退病原体。

这次展览强调了了解微生物科学的重要性。“这是一项我们自己回家也可以做出行动的医学突破。”博物馆联合策展人、生物学家Susan Perkins在星期三(11月4日)一次媒体简报中这样告诉。“理解我们摄入的食物和药物如何改变我们的微生物让我们可以通过行动改善健康。”

不过,与健康相关的领域还存在很多不确定性,需要注意的是,微生物领域正在蓬勃发展,还有很多知识有待学习,科学家们这样说过。

在设计此次展览的过程中,策展人注意通过表达贯穿展览的平衡风格强调这一点。例如,一个关于益生菌的展览指出大多数益生菌产品是受限的,因为它们不含可以进化成能在人体内存活的细菌。当抗生素和肥胖率的关系被展现出时,人们注意到了相关性和因果关系间的不同。

对于一个以展出鲸鱼、恐龙、鸟和老鼠等生物的研究而的博物馆,“你体内的秘密世界”提供给我们一次能仔细观察人体内部运作原理的机会。博物馆工作人员称至少有两个积极的原因。“在博物馆里我们想要理解事物的全面多样性,”DeSalle说道,而就多样性而言,我们的微生物遍及了那些器官。”

“这次展览确实有一个关于人类的关注点”, Perkins补充到。“那是因为这个博物馆正作为人类健康的先行者重新出现。”

在展区的一角藏着一堆土,土壤中充满了来自外面世界的微生物。正如上周发起的号召不同领域的微生物研究者共同合作的联合微生物组研究项目一样,这次展览引起了人们去关注生态研究和医药研究间逐渐紧密的关系。从那点来讲,我们就很清楚为什么美国自然历史博物馆举办这场本质上关于公共健康的展览:我们对体内的生命体了解得越多,我们就能越好得理解自然世界是如何影响我们的健康的。

翻译:王增妹

审稿:邰伦玥

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